Cultural advice: Doing business in Chile

Cultural advice: Doing business in Chile Consejos culturales: Haciendo negocios en Chile

Even when moving to a new city within the same country, one may feel like an expat and as an investor may struggle to fit in and adapt to the culture and expectations of the new place. When moving around the world and investing in Chile, this is especially the case. There are many new cultural etiquettes, customs and business rules that must be followed in order to be respected and accepted in the community.

Chile

Chile is a country in South America, that share boarders with Peru, Bolivia and Argentina. The country is a long, narrow strip between the Andes Mountains and the Pacific Ocean- making it a very diverse country geographically. Chile is one of the region’s most economically and socially stable nations with high living standards and often ranking in top standings for competitiveness, human development, economic freedom and perceived state of peace. Like most of South America, the official language of Chile is Spanish, although most of the upcoming generations are bilingual and well versed in English. Interestingly, a lot of the southern border of Chile speak German as it is where many German immigrants settled after the war.

Business interactions

In Chile, like other South American countries, the business environment is quite formal and when invited to business meetings one is expected to dress the part. For women, this means business professional dresses or two-piece suits with heels, while for men this means an appropriately colored suit and tie. Additionally, Chilean business partners tend to prefer in person meetings rather than solely telephone or email interactions, due to the level of trust that in person interaction brings.

When invited to a meal as a business meeting, be cautious of some etiquette that may be very important to your potential or current Chilean business partner. Upon arrival, it is customary to greet with a handshake in formal interactions. In the case that the meeting is less formal, or not business oriented, women would greet men and each other with a kiss on the cheek.

Once at dinner, table manners are expected including proper use of silverware, appropriate conversation topics and staying to chat even after the meal is over. In terms of appropriate conversation topics, things such as politics, human rights and religion should be avoided. Additionally, one should avoid constant comparison of other countries with Chile as it may seem distasteful. Instead of cutting straight to the chase, most meetings will begin with a casual social chat, often asking about personal topics such as family. These conversations make the meeting more relaxed and show genuine interest in the person outside of the business realm. If you are offered a business card during or in the beginning of the interaction, make sure to take a look at it and not put it immediately in your pocket or wallet. This type of attention will show that you are taking interest in their position in the company, and is essential when interacting when higher ranked executives.

Although there are some slight cultural differences that may vary from doing business in other European countries, Chile’s wide variety of industry and talented workforce make doing business in this country worthwhile. If you are interested in exploring your business opportunities in Chile, or any country in South America, our expert advisors are here to help guide you and your business in the right direction.                

Cuando se muda a una nueva ciudad dentro del mismo país, uno puede sentirse como un expatriado y como inversionista puede tener dificultades para adaptarse y adaptarse a la cultura y las expectativas del nuevo lugar. Al moverse por el mundo e invertir en Chile, este es especialmente el caso. Hay muchas nuevas etiquetas culturales, costumbres y reglas de negocios que deben seguirse para ser respetados y aceptados en la comunidad.

Chile

Chile es un país de América del Sur que comparte fronteras con Perú, Bolivia y Argentina. El país es una franja larga y estrecha entre la Cordillera de los Andes y el Océano Pacífico, lo que la convierte en un país muy diverso geográficamente. Chile es una de las naciones más estables económica y socialmente de la región, con altos niveles de vida y, a menudo, se encuentra en los primeros puestos de competitividad, desarrollo humano, libertad económica y estado de paz percibido. Como la mayor parte de Sudamérica, el idioma oficial de Chile es el español, aunque la mayoría de las generaciones venideras son bilingües y bien versadas en inglés. Curiosamente, gran parte de la frontera sur de Chile habla alemán, ya que es donde muchos inmigrantes alemanes se establecieron después de la guerra.

Interacciones de negocios

En Chile, al igual que en otros países sudamericanos, el entorno empresarial es bastante formal y, cuando se lo invita a las reuniones de negocios, se espera que se adapte a la parte. Para las mujeres, esto significa vestidos profesionales de negocios o trajes de dos piezas con tacones, mientras que para los hombres esto significa un traje y corbata de colores apropiados. Además, los socios comerciales chilenos tienden a preferir las reuniones en persona en lugar de las interacciones por teléfono o correo electrónico, debido al nivel de confianza que conlleva la interacción en persona.

Cuando te inviten a una comida como reunión de negocios, ten cuidado con la etiqueta que puede ser muy importante para tu potencial o actual socio comercial chileno. A su llegada, es costumbre saludar con un apretón de manos en interacciones formales. En el caso de que la reunión sea menos formal o no esté orientada a los negocios, las mujeres saludarían a los hombres y entre sí con un beso en la mejilla.

Una vez en la cena, se espera que los modales en la mesa incluyan el uso adecuado de los cubiertos, los temas de conversación apropiados y la permanencia en el chat incluso después de que la comida haya terminado. En términos de temas de conversación apropiados, se deben evitar cosas como la política, los derechos humanos y la religión. Además, se debe evitar la comparación constante de otros países con Chile, ya que puede parecer desagradable. En lugar de ir directamente a la persecución, la mayoría de las reuniones comenzarán con un chat social informal, a menudo preguntando sobre temas personales como la familia. Estas conversaciones hacen que la reunión sea más relajada y muestren un interés genuino en la persona fuera del ámbito empresarial. Si le ofrecen una tarjeta de visita durante o al comienzo de la interacción, asegúrese de echarle un vistazo y no ponerla inmediatamente en su bolsillo o billetera. Este tipo de atención mostrará que se está interesando en su posición en la empresa, y es esencial al interactuar cuando los ejecutivos están mejor clasificados.

Si bien existen algunas diferencias culturales leves que pueden variar de hacer negocios en otros países europeos, la gran variedad de industrias y talentosos de Chile hace que valga la pena hacer negocios en este país. Si está interesado en explorar sus oportunidades de negocios en Chile o en cualquier país de Sudamérica, nuestros asesores expertos están aquí para ayudarlo a guiarlo a usted ya su negocio en la dirección correcta.

This is a post from our Central and South America Services Newsletter 3-2018. The entire newsletter can be found here. You can also subscribe to this newsletter and receive the current issue directly on the release date.

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